post

Nie Kazachstan a Wyspy Brytyjskie!

17 zespołów z 17 krajów weźmie udział w zbliżającej się edycji Pucharu Kontynentalnego. Wśród uczestników tych rozgrywek znajdzie się również wicemistrz Polski Tauron KH GKS Katowice, który „do gry” wejdzie od trzeciej rundy.

Pierwsza runda tegorocznej edycji Pucharu Kontynentalnego rozegrana zostanie w bułgarskiej Sofii. W tym egzotycznym, jak na warunki hokejowe, kraju zmierzą się ze sobą mistrzowie Bułgarii (Irbis-Skate Sofia), Turcji (Zeytinburnu Stanbuł), Islandii (Vikingar Akureyri) i Izraela (HC Bat Yam). Najlepsza z drużyn awansuje do turnieju II rundy, który odbędzie się w Rydze. Równocześnie do łotewskiego turnieju, odbywać się będą również mecze grupy „B” we włoskim Ritten. 

I to właśnie turniej organizowany przez Włochów powinien być (na tym etapie rozgrywek) najbardziej interesujący dla polskich fanów hokeja na lodzie, ponieważ zwycięzca tej grupy zmierzy się w turnieju półfinałowym z katowicką „GieKSą”. Potencjalnymi rywalami wicemistrzów Polski są (oprócz Ritten Sport) węgierskie MAC Budapeszt, które od nadchodzącego roku rywalizować będzie w słowackiej Extralidze, słoweńskie Acroni Jesenice oraz serbskie Crvena Zvezda Belgrad.

Na zmagania z udziałem Polaków czekać będziemy musieli aż do listopada, bo to bowiem w tym miesiącu do gry wejdą hokeiści z Katowic. Podopieczni Toma Coolena udadzą się do irlandzkiego Belfastu, gdzie, oprócz zwycięzcy grupy „B”, rywalizować będą również z ekipą Belfast Giants i Medveszczaku Zagrzeb.

W turnieju tym katowiczanie zmierzą się zatem z mistrzem Chorwacji, który (po opuszczeniu ligi KHL) rywalizuje również w lidze EBEL, a także z piątą drużyną minionego sezonu brytyjskiej EIHL. Do PK Irlandczycy awansowali dzięki wygraniu Challenge Cup (w finale pokonali oni Cardiff Devils 6:3). Dla gospodarzy turnieju będzie to trzeci występ w tych rozgrywkach (w sezonie 2002/03 awansowali oni do turnieju finałowego, zaś w sezonie 2014/15 odpadli oni w trzeciej rundzie Pucharu Kontynentalnego). Dla katowiczan będzie to z kolei pierwszy od sezonu 2002/03 występ w europejskich pucharach.

Do finału awansują po dwie najlepsze ekipy z każdego turnieju trzeciej rundy. Zwycięzca rozgrywek, jak co roku, otrzyma prawo gry w Hokejowej Lidze Mistrzów. W nadchodzącym sezonie CHL, z takiego właśnie rozwiązania skorzystała białoruska drużyna z Mińska.

Pierwsza runda (28-30 września):
Grupa A – Sofia, Bułgaria (Irbis-Skate Sofia (BUL), Zeytinburnu Istanbul (TUR), Vikingar Akureyri (ISL), HC Bat Yam (ISR).

Druga runda (19-21 października):

Grupa B – Ritten, Włochy (Ritten Sport (Włochy), MAC Budapeszt (Węgry, Tipsport Extraliga), HDD Acroni Jesenice (Słowenia), Crvena Zvezda Belgrad (Serbia)
Grupa C – Ryga, Łotwa (HC Donbass Donieck (Ukraina), HK Kurbads (Łotwa), Txuri Urdin San Sebastian (Hiszpania), Zwycięzca grupy „A”)

Trzecia runda (16-18 listopada):
Grupa D – Lyon, Francja (Arlan Kokshetau (Kazachstan), HK Gomel (Białoruś), Lyon Lions (Francja), Zwycięzca grupy „C” (16-18 listopada)
Grupa E – Belfast, Wielka Brytania (Belfast Giants (Wielka Brytania), Tauron KH GKS Katowice (Polska), Medveszczak Zagrzeb (Chorwacja, EBEL), zwycięzca grupy „B”) – termin do ustalenia

Finał (11-13 stycznia 2019):
Dwie najlepsze ekipy grupy „D” i grupy „E”
Organizatorem turnieju finałowego PK będzie jeden z uczestników finału tych rozgrywek.